Geen leiderschap zonder zweethanden

CEO John Chambers van Cisco is voor mij een voorbeeld van een Connected leider. Hij ziet de combinatie van internet en leren als de belangrijkste hefboom om dingen voor elkaar te krijgen in een bedrijf.  Door te focussen op social learning slaagt Cisco erin om veel meer strategische projecten tegelijk uit te voeren; in plaats van een of twee kernpunten per jaar waren dat er in 2010 achtentwintig. Het voelt wellicht voor velen tegennatuurlijk, maar in een Connected wereld is bepalen wat je wilt via tijdrovende trajecten en procedures duurder dan het gewoon uitproberen. In een open systeem zijn de kosten van iets proberen zo laag dat elke poging om te schiften alleen maar het proces hindert. In de praktijk betekent dit binnen Cisco voor de betrokken professionals minder controle en meer vrijheid. Bovendien wordt het kunnen aanvoelen van maatschappelijke veranderingen die invloed hebben op de organisatie een belangrijke leiderschapscompetentie. Leiders in organisaties moeten dus veel meer getraind worden op zaken zoals samenwerking, gebruik van nieuwe technologieen, innovatie, strategievorming en interne en externe communicatie. Of zoals Chambers het formuleert: ‘dat is leiderschap: het bouwen van een cultuur waarin verandering centraal staat. Ook, of vooral, als je daarvan zelf zwetende handen krijgt.